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Chi paga i danni di un albero che caduto su un’auto?

Cosa succede se cade un albero su un'auto? Chi paga i danni? Ecco le risposte

La caduta di alberi o di grossi rami è un evento per niente raro quando il tempo si fa brutto, soprattutto in caso di forte vento o piogge abbondanti. Se l’albero cade su un’automobile può provocare danni seri, a volte perfino la distruzione completa del veicolo. Chi risarcisce i danni in casi come questi? Non certo l’assicurazione del proprietario, a meno che non abbia attiva una polizza che copre anche gli eventi atmosferici, solitamente piuttosto costa. In linea di principio vale la responsabilità del proprietario dell’area sulla quale si trova l’albero caduto, o dal quale si è staccato il ramo.

Bisogna fare riferimento all'articolo 2051 del Codice civile, che stabilisce: "Ciascuno è responsabile del danno cagionato dalle cose che ha in custodia, salvo che provi il caso fortuito". Se l’albero è sulla pubblica via il responsabile è il Comune – se la strada è urbana – oppure, in caso di strada extraurbana l’ente gestore (la regione, la provincia oppure l'Anas). Se invece l’albero si trova in un’area privata la responsabilità è del proprietario. Ma cosa fare nella sfortunata ipotesi di trovarsi in questa situazione?

Albero su strada pubblica  

La scarsa manutenzione ha fatto diventare la caduta di rami o di alberi un evento piuttosto frequente. Se un albero collocato in un’area pubblica – ad esempio strade, marciapiedi e parchi – cade danneggiando un veicolo, è necessario inviare una diffida al comune (o all’ente gestore) mediante raccomanda a/r. La diffida deve contenere la descrizione dell’evento corredata di foto, gli estremi del veicolo danneggiato e del proprietario, ora e luogo e l’entità del danno (preventivo a fattura di riparazione).

Il comune può opporsi, ritenendo l’evento atmosferico un “caso fortuito” o a “forza maggiore”. L'unica alternativa è avviare una causa di risarcimento, nella quale il comune dovrà dimostrare di aver provveduto diligentemente alla corretta manutenzione dell’albero. Per smontare l’ipotesi del caso fortuito bisogna valutare le condizioni climatiche media della zona dove è avvenuto il crollo. Se si tratta di una zona di montagna soggetta a nevicate e l’albero ha ceduto per la troppa neve è difficile sostenere il caso fortuito. Viceversa, una forte nevicata in una zona dal clima mite è un evento imprevedibile, e quindi il comune può evitare il risarcimento.

Albero in area privata

Se il veicolo viene danneggiato da un albero collocato in un’area privata occorre innanzitutto individuare il proprietario per poi procedere alla diffida con le stesse modalità descritte per un albero sulla pubblica via. In casi come questi – però – il danneggiato può contare anche sul principio della responsabilità solidale tra il proprietario del fondo e l’amministrazione locale, prevista dalla Corte di Cassazione con la sentenza n. 20448/2014.

In sintesi, il comune deve verificare che gli alberi presenti nelle proprietà private attigue alla strada pubblica siano sottoposti a manutenzione e potatura, in modo che in caso di caduta non finiscano sulla strada. Questo perché le autorità pubbliche devono garantire la sicurezza della pubblica via, sollecitando i proprietari dei fondi alla potatura degli alberi possibili fonti di pericolo.